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  • Wenn die Nacht zum Tag wird – schlafen will gelernt sein

Wenn die Nacht zum Tag wird - Schlafen will gelernt sein.

Wer kennt nicht die Aussage: "Mein Kind verwechselt Tag und Nacht" oder "Ich glaube mein Kind schläft fast gar nicht". Jedes Elternteil hat mindestens einmal im Leben seines Kindes bis zum 4. Lebensjahr ein so genanntes "Schlafproblem" zu lösen. Hier finden Sie Informationen zum Umgang mit Schlafstörungen und dessen Auswirkungen auf die Familie.

Schlaf - Schlafbedürfnis - Schlafstörung

Zunächst wesentliche Fakten zum Thema Schlaf, Schlafbedürfnis und Schlafstörung. Bereits das Ungeborene weist Schlaf- und Wachphasen auf und zwar unabhängig vom Tag-Nacht-Rhythmus.
Die Anpassung an den Tag-Nacht-Rhythmus ist eine der wesentlichsten Entwicklungsaufgaben in den ersten Lebensmonaten.

Mehrere Faktoren bestimmen diese Entwicklung:

  • Gehirnreifung
  • Äußere Einflüsse: Helligkeit, Dunkelheit und Geräusche
  • Art und Menge von sozialen Kontakten
  • Individuelle Anlage

Häufig gestellte Fragen zu diesem Thema

Unsere Erwartungen und Einstellungen werden immer durch unsere persönlichen Erfahrungen, unsere eigenen Kindheitserinnerungen oder durch Ratschläge innerhalb der Familie und durch Erfahrungsberichte von Bekannten beeinflusst. Dies trifft im Besonderen auf das Thema "Schlaf" zu. Auch drücken sich Spannungen zwischen Eltern und Kindern rasch in Schlafstörungen aus.

Leider sind Frauen untereinander oft keineswegs ehrlich. Das kann dazu führen, dass über eigene Probleme nicht offen geredet wird oder dass die Fähigkeiten des eigenen Kindes ein wenig übertrieben dargestellt werden. Ein Kind, das problemlos von Anfang an durchschläft, gibt es wohl nur im Märchen - sollten Sie jedoch so ein Prachtexemplar haben, freuen Sie sich darüber.

Wie viel Schlaf braucht ein Säugling?

Das Schlafbedürfnis hängt hauptsächlich vom biologischen Rhythmus ab. Ein Säugling kann nur soviel schlafen, wie es seinem persönlichen Schlafbedarf entspricht.
Das Schlafbedürfnis schwankt zwischen 12 und 14 bis zu 20 Stunden pro Tag.

Was heißt "Ein Säugling schläft durch?"

Dr. Largo beschreibt dies so: "Durchschlafen bedeutet: Zwei Schlafphasen (Zyklen) von je 3 bis 4 Stunden ohne Aufwachen und Schreien am Stück zu schlafen."
Gänzlich unrealistisch wäre es zu denken, ein Säugling schläft selig von 19:00 bis 07:00 Uhr durch.

Im Alter von 3 bis 4 Lebensmonaten hat sich ein Großteil der Kinder an einen Schlaf-Wach-Rhythmus gewöhnt.

Im 5. bis 6. Lebensmonat ist die Umstellung bei den meisten Kindern stabilisiert. Nun ist ein klarer Rhythmus erkennbar; sie schlafen nachts durch bzw. nachts einen längeren Zeitabschnitt am Stück.

Aber auch gut schlafende Kinder wachen zwischendurch für einige Minuten auf, schlafen aber schnell wieder ein.

Welches sind Rahmenbedingungen für einen guten Schlaf?

  • Heller und freundlicher Schlafraum
  • Den Schlafraum immer gut lüften.
  • Die Raumtemperatur sollte 15° - 18° Celsius betragen.
  • Das Bett ist nur Schlafplatz, kein Ort der Bestrafung oder des Spielens.
  • Im Zimmer sollten keine lauten Geräuschquellen sein.
  • Das Baby nicht in der Nähe des laufenden Fernsehers schlafen lassen!
  • Evt. schummriges Licht einschalten (wenn das Kind Angst im Dunkeln hat).
  • Nicht zu warm anziehen
  • Kurzes Einschlafritual einführen
  • Schmusetuch, Schnuller und/oder Stofftier erlauben
  • Keine Saft- bzw. Teeflasche als Tröster oder als Betthupferl mitgeben

Welche Schlafposition ist zu empfehlen?

Diese hängt vom Alter Ihres Kindes ab. Bei ganz kleinen Säuglingen wird die Rücken- und Seitenlage bevorzugt. Später sollte die Entscheidung von den Vorlieben des Kindes abhängig sein.

"Nächtliches Durchschlafen" - wie kann es gefördert werden?

  • Regelmäßiger Tagesablauf (regelmäßige Mahlzeiten, regelmäßige Einschlafzeiten,...)
  • Laute Musik oder Fernsehen in den Abendstunden bzw. bis kurz vor der Schlafenszeit sind Gift für den Schlaf Ihres Kindes.
  • Das Kind immer zur ungefähr gleichen Zeit zu Bett bringen
  • Kurzes Einschlafritual einführen
  • Einschlafen ohne Hilfe der Eltern fördern
  • Das Bett ist nur der Schlafplatz, kein Ort des Spielens oder der Bestrafung.

Warum braucht es ein "Einschlafritual"?

  • Dieses gibt dem Kind Geborgenheit.
  • Vermittelt dem Kind ein Gefühl für die Schlafenszeit

Vater und Mutter müssen nicht genau das gleiche Ritual abhalten. Das Einschlafritual sollte aber nicht zur Belastung werden, z. B. weil es ewig dauert.

Wie sieht ein Einschlafritual aus?

  • Täglich gleich
  • Ein paar Minuten sind ausreichend

Verschiedene Beispiele:

  • Vorlesen oder Erzählen einer Gute-Nacht-Geschichte
  • Gemeinsames beten
  • Schlaflied vorsingen oder gemeinsam singen
  • Schmusen oder kuscheln
  • Babymassage,...

Mein Kind schläft wegen Hunger nicht durch - was tun?

  • Der Nahrungsbedarf Ihres Kindes soll tagsüber gedeckt werden.
  • Eine eventuell notwendige Veränderung des Trinkverhaltens muss tagsüber erfolgen.
  • Die Abendmahlzeit nach hinten verschieben (lieber das Kind noch einmal wecken, bevor Sie schlafen gehen). 

Muss es immer still sein, wenn ein Säugling schläft?

Wenn ein Kind tief schläft, stört es weder die Hausklingel noch sonstiger Lärm. Im oberflächlichen Schlaf zuckt es kurz zusammen, wird aber nicht wach, vor allem wenn es sich um vertraute Alltagsgeräusche handelt.

Wie viel Tagschlaf brauchen Kleinkinder?

Jedes Kind braucht unterschiedlich viel Schlaf. Achten Sie deshalb auf das Schlafbedürfnis Ihres Kindes.
Im zweiten Lebensjahr nimmt der Schlafbedarf ab. Einmal täglich um die Mittagszeit / Nachmittagszeit, zwischen einer halben bis höchstens 2 Stunden sind für ein Kleinkind ausreichend.

Besuch im Elternbett

Zu den möglichen Gründe für den Besuch im Elternbett zählen:

  • Das Kind hat Angst vor dem Alleinsein.
  • Das Kind sieht unheimliche Fantasiegestalten im Zimmer.
  • Das Kind braucht im Moment vermehrt Trost und Nähe, z. B. während einer Erkrankung.
  • Starke Veränderungen innerhalb der Familie wie etwa die Geburt eines Geschwisterkindes, Schichtarbeit des Vaters und natürlich auch bei Trennung oder Scheidung der Eltern.

Erlauben ja oder nein?

Ein Säugling ist sehr angewiesen auf körperliche Nähe, um sich rundum wohl zu fühlen. Aber nicht jedes Kind hat das gleiche Bedürfnis nach Nähe. Deshalb gibt es auch keine allgemeingültigen Ratschläge. Achten Sie auf das Bedürfnis des Kindes, aber auch auf Ihres und das Ihres Partners, damit alle gut schlafen können. Dies kann durchaus im gemeinsamen Bett sein.
Seien Sie unbesorgt, die Angst vor dem Erdrücken des Säuglings im Schlaf ist wirklich unbegründet. Es gibt kein Beispiel in der Literatur, wo erwähnt wird, dass eine Mutter Ihr Baby im Schlaf erdrückt hätte.

Wenn nein, was dann?

  • Fördern Sie die Selbstständigkeit Ihres Kindes.
  • Ev. Matratze neben das Elternbett legen
  • Schlafen mit Geschwistern im gleichen Zimmer
  • Ein (Schmuse-)Tuch, Schnuller oder Stofftier erlauben bzw. anbieten.

Nächtliches Aufwachen - was tun?

Mögliche Ursachen des nächtlichen Aufwachens können sein:

  • Entwicklungsbedingt kann es vorübergehend zu nächtlichem Aufwachen kommen, z. B. Angst vor Dunkelheit,...
  • Belastende Situationen, z .B. Geburt eines Geschwisterkindes, stressiger Tag, Scheidung und Trennung der Eltern,...
  • Körperliche Ursachen, z. B. Impfung, Zahnen, Fieber, Krankheit

Hilf bieten kann

  • Trösten
  • Streicheln
  • Vor allem aber sollten Sie die Probleme Ihres Kindes ernst nehmen

All dies führt beim Kind wieder zu mehr Sicherheit und damit zu ruhigeren Nächten. 

Verschiedene Einschlafprobleme

  • Das Baby schläft beim Trinken ein. Beim Neugeborenen ist das normal. Beim älteren Säugling ist es besser, Essen und Schlafen voneinander zu trennen.
  • Das Baby will zum Einschlafen herumgetragen werden.
    Das Baby tagsüber so viel wie möglich tragen. Tragen ist jedoch langfristig keine geeignete Methode, um das Kind zum Einschlafen zu bringen. Das Kind sollte immer in wachem Zustand ins Bett gebracht werden.

Hilfreich ist ein Kleidungsstück der Mutter (Unterhemd oder T-Shirt) im Kopfbereich des Babybettes. Auch eine Spieluhr oder Kuscheltiere bringen eine angenehme Atmosphäre. 

Inhaltliche Zusammenfassung

Was ist normal und wann sollte professionelle Hilfe in Anspruch genommen werden? Das Schlafbedürfnis von Säuglingen und Kleinkindern ist ebenso individuell und verschieden, wie jedes Kind einzigartig ist.

Junge Säuglinge schlafen in den ersten Wochen pro 24 Stunden zwischen 10 und 21 Stunden.

Größere Säuglinge und Kleinkinder sind bereits tagsüber mehr wach und schlafen deshalb nur noch in kurzen Perioden von einer halben bis zu 2 Stunden.

Gut zu wissen: Schläft ein gesundes Kind am Tag allzu lange, ist es nachts häufiger wach.

Sie können sich darauf verlassen, dass sich Ihr Kind die Schlafmenge für sein Gedeihen nimmt, die es braucht, wenn ihm die notwendigen Rahmenbedingungen gegeben werden.

Sollte der Schlaf Ihres Babys für Sie, Ihren Partner oder für Ihr Baby zu Problemen führen und Sie im Alltag belasten, so haben Sie bitte den Mut, sich frühzeitig Hilfe und Rat von Fachleuten zu holen.


Autorinnen

Mit­ar­bei­te­rin­nen des IGK

Insti­tut für Gesund­heits- und Kran­ken­pflege - Fach­be­reich Eltern­be­ra­tung


Psychologische Anmerkungen zum Thema

von Dr. Martina Hubner

Säuglingsschreien

Exzessives Säuglingsschreien, auch 3-Monats-Koliken genannt, ist eine der häufigsten Gründe für Konsultationen von Kinderärzten und wird von ca. 15 bis 25 Prozent aller Eltern beklagt.

Es handelt sich dabei um unstillbare Unruhe- und Schreiphasen, die in den ersten 3 bis 6 Lebensmonaten ohne ersichtlichen Grund bei einem ansonsten gesunden Säugling auftreten.

Neuere Untersuchungen lassen eine Fehlfunktion im Schlaf-Wachrhythmus bei schreienden Säuglingen vermuten. Ein Großteil der Babys schreit, weil es übermüdet ist und nicht einschlafen kann bzw. der Übergang in den Tiefschlaf noch nicht gelingt. Diese Säuglinge schlafen insgesamt weniger, haben kürzere Schlafphasen und stärkere Probleme, in den Schlafzustand zu gelangen. Nachts wachen sie häufiger auf und sind länger wach, tagsüber machen sie nur kurze Nickerchen. Auch in den Wachphasen sind diese Säuglinge oft müde, quengeln oder schreien.

Wichtig: Eine vollständige Besserung ist bei vielen Babys auf Grund der reifungsbedingten Anteile des exzessiven Schreiens in den ersten Lebensmonaten kaum zu erwarten.

Schreien von Babys und Kleinkindern

Das Schreien des kleinen Kindes ist eine Kommunikationsform, die es zu entschlüsseln gilt.

Erst, wenn die Eltern oder Bezugspersonen die "Sprache" ihres Babys verstehen, können sie etwas Geeignetes tun, um Abhilfe zu schaffen. Eltern müssen also herausfinden, was das Baby mit seinem Quengeln und Schreien eigentlich zum Ausdruck bringen möchte!

Auf unpassende Ursachenzuschreibungen, wie beispielsweise "das Kind mag mich nicht", sollte verzichtet werden. Ein sich an kindlichen Signalen orientierendes Elternverhalten steht dabei in deutlichem Gegensatz zu den verbreiteten Beruhigungsbemühungen, wie stillen, füttern, herumtragen, im Kinderwagen oder im Auto spazieren fahren.

An manchen Kinderkliniken in Österreich werden Eltern von Kinderpsychologen und Ärzten angeleitet, wie sie mit ihrem Baby angemessen kommunizieren können.

Nähere Auskünfte dazu erteilen Fachkräfte in

  • Kinderkrankenhäusern und
  • Kinderärzte in freien Praxen